Estado actual de los trasplantes de penes e ingeniería de tejidos

Actualmente ni los trasplantes de pene ni la ingeniería de tejidos se aplican a la cirugía genital del hombre transexual. Esta entrada es un resumen del estado actual de la ciencia y la tecnología.

TRASPLANTES.

Trasplantes de pene en hombres cis.

Hay médicos que consideran los trasplantes de pene innecesarios, ya que a diferencia de otros trasplantes de órganos, no salvan la vida del paciente. Muchos otros lo consideran necesario y aceptable éticamente debido al impacto psicológico que tiene la pérdida del pene en el hombre.

El primer trasplante de pene se realizó en 2006 en un hospital militar en Guangzhou, China. El paciente fue un hombre de 44 años que perdió la mayor parte de su pene en un accidente, quedando con un muñón de 1 cm con el cual no podía orinar. El pene que se le trasplantó procedía de un hombre de 22 años con muerte encefálica. Fue un éxito quirúrgicamente. Antes de esto se habían realizado operaciones en las que se vuelve a unir el miembro del propio paciente tras un accidente, pero este es el primer caso en el que se une el pene de otro hombre al paciente. A los 10 días tenía una buena vascularización y el paciente podría orinar con normalidad. Sin embargo, el paciente sufrió un trauma psicológico a causa del trasplante y su mujer también experimentó problemas psicológicos, por lo que tuvieron que retirarle el pene 15 días tras la operación.
Este fenómeno de "rechazo psicológico" de un órgano trasplantado también puede ocurrir con trasplantes de cara y de mano/brazo, ya que puede ser difícil adaptarse a utilizar y ver a diario la cara o la mano de otra persona fallecida.

En 2014 se realizó el primer trasplante de pene con éxito en Sudáfrica, en un hombre de 21 años que había perdido su pene debido a complicaciones tras una circuncisión a los 18 años. En 2015 el paciente reportó haber recuperado la funcionalidad del órgano, incluyendo la micción, erección, orgasmo, y eyaculación, aunque la sensibilidad se espera que pueda tardar hasta dos años en recuperarse al completo (los nervios del paciente crecen en el pene trasplantado a una velocidad de unos 2,5 cm al mes).

En mayo de 2016 se realizó otro trasplante en el Hospital General de Massachusetts, Estados Unidos. Fue una cirugía experimental que forma parte de un programa de investigación. El paciente fue un hombre de 64 años cuyo pene fue amputado en 2012 debido a un cáncer. Ahora el paciente puede orinar con normalidad, aunque la funcionalidad sexual tardará algunos meses en recuperarse.

En 2015, el hospital de Johns Hopkins en Estados Unidos inició un programa experimental en el que se realizarían 60 trasplantes. La Universidad monitoreará los resultados y decidirá si la cirugía puede convertirse en un tratamiento estándar.
Para minimizar los riesgos de rechazo, el equipo del Johns Hopkins ha encontrado una forma de utilizar un sólo fármaco en lugar de los tres que se suelen utilizar en trasplantes. Al hacer el trasplante se utilizará una medicación para disminuir las células del sistema inmune. Unas dos semanas después, se utilizarán células madre del donante, lo cual reducirá la tendencia del sistema inmune del receptor a atacar el trasplante. Esta técnica ya se ha utilizado en trasplantes de mano.


¿Trasplantes de pene en hombres trans?

Lo primero a tener en cuenta, tanto en hombres cis como trans, es que cualquier trasplante de órganos conlleva el riesgo de rechazo y requiere un tratamiento inmunosupresor. Es casi imposible que dos personas no genéticamente idénticas sean completamente compatibles. Por ello, aunque haya gran compatibilidad entre receptor y donante es necesario utilizar un tratamiento inmunosupresor de por vida para evitar que se produzca un rechazo. Esto tiene el inconveniente de que la persona queda permanentemente inmunodeprimida y por tanto más susceptible a infecciones y tumores.

Los trasplantes de pene requieren una autorización especial de la familia del donante, al igual que en los trasplantes de cara y de mano. No se puede dar por hecho que alguien que consiente a donar un riñón o un hígado vaya a querer donar también sus genitales. Aquí entran en juego los prejuicios de la gente. Es posible que los familiares de un donante no reaccionen igual cuando se trata de un trasplante para un soldado o un paciente de cáncer, que cuando se trata de un hombre transexual.

Loren Schechter es un cirujano de Chicago, Estados Unidos, que lleva 15 años realizando cirugía genital para hombres transexuales y está involucrado en la Asociación Profesional Mundial para la salud Transgénero. El Dr. Schechter no ve los trasplantes como una opción viable en el futuro próximo, ya que no hay datos suficientes para evaluar lo que pueden significar los dos trasplantes de pene realizados hasta ahora con éxito en hombres cis para los hombres trans. Cree que es cuestión de esperar más resultados de pacientes cis. "No creo que estemos preparados para un trasplante para un hombre transexual porque sería un poco diferente en cuanto a requerimientos de tejidos". Un trasplante a un hombre trans supondría la reconstrucción de la uretra, reconstrucción del escroto, opcionalmente cierre de la vagina... todo eso aparte de lo que ya supone el trasplante para un hombre cis (conectar vasos sanguíneos, nervios, uretra, tejido eréctil). "Aunque puede que sea posible en algún momento, pienso que necesita estudiarse más... No creo que está del todo listo para la población transgénero."

Jamie P. Levine, del Departamento de Cirugía Plástica en el NYU Langone Medical Center, afirma que "hay mucho que aprender en este nuevo área de investigación, pero sí, los trasplantes de pene podrían ser una opción viable para la cirugía de reasignación sexual FTM en el futuro".


INGENIERÍA DE TEJIDOS

Órganos creados mediante bioingeniería.

En 1999 se creó la primera vejiga urinaria cultivada en laboratorio. El Dr. Anthony Atala y su equipo del Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa (California, Estados Unidos) tomaron células de una biopsia de siete pacientes. Después se cultivaron estas células en un molde hecho de colágeno biodegradable con forma de vejiga. A las ocho semanas se trasplantaron a los pacientes, donde se desarrollaron y se integraron en el cuerpo. Siete años después los pacientes estaban sanos y con una vida normal.
En 2004 se implantó la primera uretra de bioingeniería en cinco niños.
En 2005 se realizó otro estudio piloto implantando una vagina con éxito.
Además de esto, el equipo del Dr. Atala está trabajando en 30 tipos de tejidos y órganos, incluyendo riñón y corazón.


Estudios en animales.

El Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa ha estado investigando el cultivo de tejido del pene desde 1992. En 2008, el Dr. Atala y su equipo implantó penes creados mediante bioingeniería en 12 conejos. Todos los conejos intentaron reproducirse, en ocho de ellos hubo eyaculación, y cuatro de ellos tuvieron descendencia (ya que sus testículos estaban intactos y funcionales).


Futuro en hombres cis.

Para crear el pene se necesitaría un pene de un donante fallecido. El órgano se trata con enzimas para retirar las células que lo conforman y dejar sólo un molde de colágeno, lo cual reduce las posibilidades de que el cuerpo del receptor lo rechace. Sobre este molde se cultivarían las células del propio paciente, incluyendo células de músculo liso y células endoteliales para los vasos sanguíneos.
Aunque no tienen una fecha concreta, en 2014 se dijo que se esperaba que la técnica se puediera aplicar a humanos en unos cinco años. El primer objetivo no es cultivar y trasplantar un pene completo, sino hacer reemplazos parciales del órgano.


Futuro en hombres trans.

El problema de esta técnica es que utiliza células del pene del propio paciente, por lo que no sería aplicable a hombres trans. Hasta ahora no se ha planteado la adaptación de esta técnica a las necesidades del hombre trans, quizá utilizando células similares que puedan conseguir un resultado semejante a un pene, de la misma forma en que la faloplastia crea algo con forma y funcionalidad de pene a pesar de las diferencias histológicas.

Aunque no se pueda cultivar un pene para un hombre trans, en teoría sí que podría ser posible aplicar técnicas similares para mejorar la faloplastia y metoidioplastia en la medida de lo posible y en función de la relación costes/beneficios. Hasta ahora ningún cirujano parece haber hablado públicamente de esto, así que son sólo especulaciones.


Posibles aplicaciones en la metoidioplastia.

En la metoidioplastia, la nueva uretra se construye a partir de tejido de la mucosa bucal o vaginal. En lugar de utilizar estos tejidos, quizá sea posible crear una nueva uretra con células del propio paciente.

Entre 2004 y 2007, el equipo de investigación del Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa creó uretras para cinco niños (10-14 años) con sus propias células. Las uretras creadas se utilizaron para reemplazar segmentos enteros de la sección entre el pene y la próstata, que es la que se considera más difícil de reparar.

El primer paso es tomar una pequeña biopsia de la vejiga para aislar células de músculo liso y endoteliales. Estas células se cultivan y después se colocan en un molde tridimensional con forma de tubo. Las células de músculo liso se colocan en el exterior y las endoteliales en el interior. Los moldes se hacen del tamaño adecuado al paciente y son biodegradables. Tras colocar las células en el molde, se incuba durante una semana hasta que todas las áreas están completamente cubiertas por células. Por último, se extirpa el segmento defectuoso de uretra del paciente y se implanta el tubo en su lugar. Una vez en el cuerpo, el tejido sigue formándose. A los tres meses se comprobó que las nuevas uretras tenían capas normales de células epiteliales y de músculo liso. También se realizaron encuestras a los pacientes que mostraron satisfacción con el resultado.

A la hora de utilizar esta técnica en hombres trans habría que determinar si aporta beneficios frente a la técnica actualmente utilizada, además del coste.


Posibles aplicaciones en la faloplastia.

La creación de la uretra también podría ser potencialmente utilizada en la faloplastia.

La faloplastia utiliza tejido del propio paciente (antebrazo, muslo, espalda, etc.) para crear un falo. Esto deja la zona donante al descubierto, por lo que hay que utilizar una capa de piel de otra parte del cuerpo para cubrirlo y facilitar su cicatrización.

Actualmente se utiliza el cultivo de piel del propio paciente para grandes quemados.
En 2016 se realizó en España el primer trasplante con células del propio paciente combinándolas con agarosa, la cual mejora la elasticidad y aumenta el grosor de la piel obtenida.
También en 2016, en el centro RIKEN de Biología del Desarrollo en Japón, se consiguió reprogramar células madre pluripotentes inducidas para crear un tejido complejo de piel incluyendo folículos pilosos y glándulas sebáceas. Implantaron estos tejidos en ratones, en los que formaron conexiones con otros tejidos como nervios y fibras musculares. Esto abre las puertas a los trasplantes de piel a grandes quemados y otros pacientes. En 2017 también se ha desarrollado una bioimpresora 3D en España, con la colaboración de BioDan Group, para crear piel humana completamente funcional.

Si se aplicara esta técnica a la faloplastia, se eliminaría la necesidad de tomar un injerto de piel de otra parte del cuerpo para cubrir la zona donante (por ejemplo, piel del muslo para cubrir el antebrazo). Habría que evaluar las ventajas que supondría frente a la técnica actual y el coste.



Fuentes:
* https://es.wikipedia.org/wiki/Trasplante_de_pene
* http://sociedad.elpais.com/sociedad/2006/09/18/actualidad/1158530402_850215.html
* http://www.bbc.com/mundo/ultimas_noticias/2015/03/150313_ultnot_sudafrica_trasplante_pene_exitoso_egn
* http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/06/150611_hombre_transplante_pene_padre_embarazo_jm
* http://www.nytimes.com/es/2016/05/16/equipo-de-cirujanos-realiza-el-primer-trasplante-de-pene-en-estados-unidos/
* http://www.elnuevodia.com/estilosdevida/saludyejercicios/nota/saledelhospitalhombrequerecibiotrasplantedepeneenmassachusetts-2205649/
* http://www.nytimes.com/2015/12/07/health/penis-transplants-being-planned-to-heal-troops-hidden-wounds.html?_r=0
* http://www.saludemia.com/trasplantes/rechazo-de-trasplantes-de-organos-inmunosupresores
* http://fusion.net/story/303034/penis-transplants-and-transgender-men/
* https://mic.com/articles/129841/penis-transplants-can-change-the-lives-of-injured-soldiers-and-that-s-just-the-beginning
* http://www.abc.es/ciencia/20141015/abci-cultivan-penes-laboratorio-201410151756.html
* https://www.theguardian.com/education/2014/oct/04/penis-transplants-anthony-atala-interview
* http://www.ibtimes.co.in/lab-grown-penises-ready-testing-men-610692
* https://www.engadget.com/2014/10/07/laboratory-grown-penises-will-be-available-in-five-years/
* http://www.wakehealth.edu/News-Releases/2011/Laboratory-Grown_Urethras_Implanted_in_Patients,_Scientists_Report.htm
* http://www.agenciasinc.es/Multimedia/Videos/Espana-realiza-el-primer-trasplante-de-piel-con-celulas-del-propio-paciente
* https://www.sciencedaily.com/releases/2016/04/160401144507.htm
* http://www.agenciasinc.es/Noticias/Cientificos-espanoles-crean-una-bioimpresora-3D-de-piel-humana 

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